La ciencia al servicio de la sociedad

Actualizado: 15 de dic de 2020

Escrito por

Sofía Gallego

Doctora en Astrofísica

Zürich, Suiza


(Español - English below)


La curiosidad ante lo que nos rodea es una característica fundamental que nos define como seres humanos. El desarrollo de esta cualidad humana para adquirir un pensamiento crítico, metódico y sistemático es el rol intrínseco del científico, que lo obtiene a través de la observación, el análisis de información y la formulación de teorías que permiten entender y descubrir determinados aspectos de la realidad. Este conocimiento acumulado por generaciones ha contribuido al desarrollo tecnológico y a un significativo mejoramiento de nuestra calidad de vida.


Sostengo que la ciencia, así como también el arte y los deportes, debería tener como objetivo principal enriquecer la experiencia humana y no sólo generar capital económico. Sin una sociedad consciente de esta necesidad, no existiría el soporte para nuestra investigación. Una sociedad basada en un modelo económico en el cual se vea toda actividad humana sólo como bien de consumo, va a fallar inevitablemente en rescatar aquello que es importante y necesario para sí misma.


Nuestra comunidad científica vive en este momento la incertidumbre del fin del programa Becas Chile, el cual da soporte financiero a una gran parte de l@s investigadores chilen@s que estudian o se forman en el extranjero. Este posible cese dejaría como opciones para aquell@s que busquen especializarse, un sistema de créditos al estilo del "Crédito con Aval del Estado" y del "Crédito CORFO", con las consecuencias económicas negativas ya bastante conocidas por much@s chilen@s.



Fotografía: www.elmostrador.cl

Para much@s de nosotr@s podría ser fácil sumergirnos en el mundo abstracto de nuestras investigaciones científicas y olvidar el contexto político, económico y social que nos da el privilegio de ejercer lo que elegimos. Antes que científic@s somos humanos, y necesitamos dignidad como tod@s. ¿Para qué “sirve” ser gente de ciencia, si no contribuimos y retribuimos el privilegio que nos fue otorgado?


Por lo anterior, rescato y admiro profundamente la intervención realizada por el profesor Claudio Gutiérrez durante la Comisión Futuro del Senado el día 30 de octubre de 2019, en medio del estallido social, quien criticó la responsabilidad del Gobierno actual y de los anteriores por perpetuar un sistema que nos llevó al colapso del actual sistema neoliberal.


Claudio Gutiérrez lo tenía claro: a la política chilena le hace falta tomar decisiones basadas en la evidencia, le hace falta pensamiento crítico. La prueba que la sociedad no está conforme con el modelo de desarrollo actual está a la vista de tod@s, por eso, la mejor forma de llegar a un nuevo acuerdo es escuchando a todas las partes. Las decisiones políticas se deben basar en lo que es óptimo para la sociedad como un todo y no estar sesgadas por el privilegio y aprovechamiento de unos pocos.



Por otra parte, tampoco podemos olvidar la responsabilidad que tenemos como investigadores/as de comunicar nuestros resultados a la sociedad de forma clara y empática, y de enfatizar los potenciales efectos que estos resultados produzcan, tanto buenos como malos. La aplicación del conocimiento científico desprovisto de moral lleva a desastres mundiales como el cambio climático y los ataques nucleares a Hiroshima y Nagasaki o el uso indiscriminado de antibióticos por parte de la industria salmonera en el sur de Chile.


En estos tiempos de pandemia, se ha hecho evidente el mal uso de la ciencia para la toma de decisiones gubernamentales y la justificación de acciones en beneficio de ciertos grupos económicos en Chile, situación que ha generado incluso, la pérdida de vidas humanas que pudiera haberse evitado, si se hubiese tomado en consideración la evidencia científica con adecuado criterio político.


Desarrollar la capacidad de pensamiento crítico no es una atribución exclusiva de los que ejercen la ciencia. Este potencial existe en cada persona. Cuestionar críticamente lo que nos rodea puede darnos la capacidad de evitar que la clase política y económica nos pase "gato por liebre", nos empodera, nos da a entender lo que necesitamos y nos da la facultad de tomar decisiones que vayan en beneficio directo de nosotros, nuestros seres queridos y de la sociedad.




Science at the service of society


Curiosity about what surrounds us is a fundamental characteristic that defines us as human beings. The development of this human quality to acquire critical, methodical and systematic thinking is the intrinsic role of the scientist, who obtains it through observation, information analysis and the formulation of theories that allow us to understand and discover certain aspects of reality. This knowledge accumulated by generations has contributed to technological development and a significant improvement in our quality of life.


I maintain that science, as well as art and sports, should have as its main objective to enrich the human experience and not only to generate economic capital. Without a society aware of this need, there would be no support for our research. A society based on an economic model in which all human activity is seen only as a consumer good will inevitably fail to rescue what is important and necessary for itself.


Our scientific community is currently experiencing the uncertainty of the end of the Becas Chile program, which provides financial support to a large number of Chilean researchers who are studying or training abroad. This possible end would leave as options for those who seek specialisation, a system of credits in the style of "Crédito con Aval del Estado" (Credit with State Guarantee) and "Crédito CORFO", with the negative economic consequences already well known by many Chileans.


For many of us it could be easy to immerse ourselves in the abstract world of our scientific research and forget the political, economic and social context that gives us the privilege of exercising what we choose. Before being scientists we are human, and we need dignity like everyone else. What is the "purpose" of being people of science, if we do not contribute and give back the privilege that was granted to us?


For this reason, I rescue and deeply admire the intervention made by Chilean Professor Claudio Gutiérrez during the Comisión Futuro del Senado (Senate Future Commission) on October 30, 2019, in the midst of the social outburst, who criticised the responsibility of the current and previous governments for perpetuating a system that led us to the collapse of the current neoliberal system.


Claudio Gutiérrez had it clear: Chilean politics needs to make decisions based on evidence, it needs to think critically. The proof that society does not conform to the current model of development is there for all to see, so the best way to reach a new agreement is to listen to all sides. Political decisions should be based on what is optimal for society as a whole and not be biased by the privilege and advantage of a few.


On the other hand, we cannot forget the responsibility we have as researchers to communicate our results to society in a clear and empathetic way, and to emphasise the potential effects that these results produce, both good and bad. The application of scientific knowledge devoid of morals leads to global disasters such as climate change and the nuclear attacks on Hiroshima and Nagasaki or the indiscriminate use of antibiotics by the salmon industry in southern Chile.


In these times of pandemics, the misuse of science for government decision-making and the justification of actions for the benefit of certain economic groups in Chile has become evident, a situation that has even generated the loss of human lives that could have been avoided if scientific evidence had been taken into consideration with adequate political criteria.


Developing the capacity for critical thinking is not an exclusive attribute of those who practice science. This potential exists in every person. Critically questioning what surrounds us can give us the ability to prevent the political and economic class from passing us off as "cats in a poke," empowering us, giving us insight into what we need, and enabling us to make decisions that are in the direct interest of us, our loved ones, and society.

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